诽谤和诋毁

22.09.2022
Jeremy Cheong
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什么是诽谤?

诽谤可被定义为故意、明知或有理由相信自己的言论会损害他人(受害者)的名誉。根据《刑法》第499条,这在新加坡是一种刑事犯罪。

根据《侵权法》和《诽谤法》,诽谤也可能引起民事诉讼。在侵权法中,有两种类型的诽谤:

  1. 文字诽谤 – 诽谤性书面文字
  2. 诋毁 – 诽谤性言语

何时可以对诽谤采取法律行动?

要确定某人被他人诽谤,该罪行中必须具备以下三个要素:

有关言论必须提到受害者:

该言论必须包含受害者的名字或他们的照片–如果没有,法院将决定间接陈述是否对受害者构成诽谤。

仅仅是对自己的言论不谨慎或不了解事实真相,并不能作为诽谤的辩护理由。

言论必须是诽谤性的

如果在有正义感的社会成员眼中,某一言论贬低了他们对受害者的评价,或导致他们被社会回避、躲避、憎恨或嘲笑,那么该言论就具有诽谤性。

例如,有人在社交媒体上发布一篇关于您的指控,指控您是杀人犯,而没有任何证据。这个帖子将是诽谤性的,因为它损害了您的名誉。

诽谤性言论可以是直接的,也可以是间接的。间接是指该言论中隐含的指控,只是没有直接说出来。换句话说,该言论包含了推理意义(例如在1998年著名的Tong vs Jeyaretnam案中)。

该言论必须是公开发表的,或传达给了其他人

该言论必须是其他人读过或听过的 – 其他人的数量与确定诽谤罪无关。然而,法院在评估赔偿金额时,会考虑有多少人读过或听过该言论。读过或听过的人越多,赔偿金就越高。

对诽谤的辩护

对诽谤的辩护有六种方式:

1.公正的评论

如果该言论是根据与公众利益有关的真实事实表达的意见,并且是公正的,则可以为公正评论辩护。被告必须证明以下要素才能使用这一辩护:

  1. 该言论是以评论的形式发表,即表达他们的意见,而不是事实陈述
  2. 该言论是基于真实的事实(《诽谤法》第9条)
  3. 该言论是公平的–即它是一个心智正常的人的诚实意见,即使该言论的制造者可能有偏见或使用夸张的手法
  4. 该言论涉及公共利益的问题。

请注意,如果他们有伤害的意图,引起争议,或出于恶意,被告就不能使用这一辩护。

2.正当理由

如果被告能够在审判中证明他们所做的陈述在内容和事实上是真实的,那么他们就可以使用正当理由辩护。

3.特权

有两种特权可以用来辩护:

  • 绝对的特权(不能因为原告证明该言论是出于恶意而被推翻)
  • 有条件的特权(可通过证明有恶意而使之丧失)

绝对特权可能适用于以下情况:

  1. 行政事务:即政府成员或公务员就国家事务进行的交流。
  2. 议会程序:国会议员在议会程序中发表的诽谤性言论,可获得民事和刑事诉讼豁免。这一点在《议会(特权、豁免权和权力)法》(PPIPA)第6节中有所规定。此外,任何经议会授权并与诉讼程序有关的文件、报告或期刊也可免于起诉(《PPIPA》第7条)。
  3. 司法程序:法官、律师、证人或其他当事人在司法程序或法律认可的法庭中所作的陈述,可免于起诉。对司法程序的公开报道,如果是公正、准确和及时的,也将受到绝对特权的保护。

有条件的特权可能适用于以下情况:

  1. 被告有义务或其他利益来传递信息,而第 方也有相应的义务或利益来接收信息。当律师为了促进客户的利益而进行沟通时,或者当员工之间就工作事项进行沟通时,这可能适用。在这里,保护通常是由限定特权授予。
  2. 被告发表言论的目的是为了保护他们自己的利益–例如,当他们需要回应指控时)。
  3. 报纸报道议会或司法事务,包括英联邦的诉讼程序(《诽谤法》第12条)。如果报告是公平和准确的,那么它将受到普通法下的限定特权的保护(换句话说,不属于法定条款的范围)。

4.原告同意

如果原告明确地、无可争议地同意发表诽谤性言论,而且是自由和自愿地同意,则适用这一辩护。被告不需要证明原告同意确切的、具体的诽谤性话语,但发表的言论必须属于原告同意的范围。

5.提供赔偿

这适用于被告证明他们的言论是无意的,但主动公开道歉,并通知最初声明的接受者,这是诽谤。这使被告可以避免对他们提起诽谤诉讼。如果对诽谤的诉讼正在进行中,可以中止诉讼。被告必须:

  1. 证明他们无意诽谤了他人,在发表之前已经行使了所有合理的谨慎;
  2. 采取合理措施,告诉有关言论的接收者,该内容是诽谤性的;
  3. 主动向公众道歉。

如果原告接受了这一提议,并且被告满足了所有这些条件,那么根据《诽谤法》第7条,原告将被禁止对原告采取法律行动。

6.无意的传播

这种辩护发生在中间方(传播者)证明他们不知道该出版物是诽谤的情况下。这通常是由送货员、图书馆或零售商等人使用。

诽谤的补救措施

1.赔偿金

在诽谤诉讼中胜诉的原告可以得到法院的金钱赔偿。其目的是修复对原告名誉的损害,减轻原告的痛苦。在评估损害赔偿金额时,将考虑以下因素:

  1. 该言论的严重性
  2. 该言论的范围
  3. 该言论的影响。

2.禁令

有两种禁令:

  1. 禁止性–防止今后出现诽谤性言论。
  2. 暂时性–迫使诽谤性言论的制造者撤回该言论。

如果您成为诽谤的受害者,您应该咨询律师吗?

如果您是诽谤的受害者,建议您咨询律师。如果您愿意,您可以向警方报案,提供足够的证据证明陈述的人故意、明知或有理由相信,他们的言论会损害您的名誉。

您也可以选择对发表该言论的人提起诽谤民事诉讼。有时,您可以通过仲裁、调解或私人庭外和解来解决此案。

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